在仅谈了不到两个月的恋爱后,中国联通广东公司(下称“广东联通”)和腾讯微信的“婚姻”终成正果。

昨天下午,广东联通和腾讯正式对外发布“微信沃卡”,这是内地运营商首次与即时通信类OTT服务商达成深度合作。被外界普遍看做电信运营商和OTT服务商之间的“破冰之举”。

而用腾讯公司董事局主席马化腾的话来说,“‘微信沃卡’的推出,是内地互联网公司与运营商的一次完美的结合。”

中国联通总经理陆益民则表示,“‘微信沃卡’的推出是运营商转型移动互联网流量经营的一次有效的尝试和探索,中国联通未来还将与更多的OTT厂商合作,推出更多具有市场需求的定向流量套餐。”

流量的诱惑

事实上,外界并不意外,第一个宣布与腾讯微信合作的运营商是中国联通。因为早在今年年初的“微信收费”风波之争中,中国联通高层对微信的态度最为缓和,也稍显“暧昧”。

在今年3月举行的“IT领袖峰会”上,中国联通董事长常小兵更是把OTT服务商和运营商之间的关系形容为“鱼水关系”。而在常小兵“鱼水关系”的逻辑中,其看重的是,微信等OTT服务可以帮助运营商实现从传统的话音业务经营转向流量经营。

在内地电信市场中,处于“挑战者”地位的中国联通,在话音等传统业务上,规模较小,也远远落后于内地电信市场的老大中国移动。但中国联通拥有全球成熟度最高的WCDMA(3G)网络,在广东珠江三角洲地区,其最新升级的HSPA+网络下行速率可达42Mbps。

“得天独厚的网络优势和在市场中的弱势地位,成为中国联通率先拥抱OTT服务商的最关键原因。”有资深电信业人士表示。

而在此之前,中国联通就曾联合搜狐视频合推15元流量包,广东联通也曾在省内联合新浪微博推出过“红微博”定向流量套餐。

据了解,中国联通与腾讯微信的此次合作,受到了双方最高层领导的重视,中国联通总经理陆益民和腾讯公司董事局主席马化腾均亲自参与到了该项合作的谈判中。而据知情人士称,从双方提出合作想法,到发布“微信沃卡”,仅用了不到两个月的时间。

“不过,由于考虑到此次合作是运营商与OTT服务商的一次试水,中国联通特授权广东联通负责与腾讯微信现在广东地区开展试点,之后看运作效果再在全国范围内推广。”有中国联通集团内部人士向凤凰科技表示。

广东联通副总经理杨成中昨日在接受凤凰科技采访时表示,广东联通此次与腾讯微信合作希望达到三个目的:一是希望吸引更多用户,特别是在未来具有极大 发展潜力的年轻(学生)用户入网;二是希望通过此次合作,提升广东联通的户均流量;三是希望在与腾讯微信深度合作的基础上,通过为用户提供更多的增值服 务,探索运营商在移动互联网环境中新的商业模式。

在这其中,提升广东联通的户均流量是杨成中所最为看重的,他表示,“2012年,广东联通的流量收入同比上一年增长了160%,用户月均流量在300M左右,虽然在内地处于领先地位,但与国外发达国家1G每月的户均流量仍有很大差距。”

“通过与微信合作,可以有效提升用户户均流量,并在此基础上帮助广东联通实现从话音等传统业务转向流量经营,并实现流量精细化运营。”杨成中表示。

联通欲借微信转型

事实上,从移动互联网刚刚开始兴起的时候,有关运营商如何确定自身在移动互联网产业中定位的讨论就不绝于耳。

“负责提供基础网络和平台,从原先的产业主导者转型成为平台提供者,是运营商在移动互联网产业中最准确的定位。”这是目前电信业较为普遍的观点。运 营商提供高质量的通道,OTT服务商提供丰富的应用,如果没有这些应用,流量的价值就会失色,但同时如果没有流量,应用也跑不起来。

从昨天公布的“微信沃卡”详情和中国联通与OTT服务商合作的策略来看,广东联通的自身定位,正是在双方合作中扮演一个基础网络和平台提供者的角色。“微信沃卡”将给予用户微信流量一定的优惠措施,月费10元包含300M(促销期内为500M)微信定向流量。

“对于腾讯来说,在与联通合作之后,则可免除这部分用户对微信流量的后顾之忧。”微信之父、腾讯副总裁张小龙表示。

而联通设定的“微信沃卡”10元500M定向流量,则是根据实际测算得出的结果。杨成中称,“在实际操作中,99%的用户月均使用微信的流量都不会超过500M。”

腾讯方面则为“微信沃卡”提供“互传高清图片”、“类line免费特殊表情”、“60人大群”“免费高清电影”、“免费游戏”等“特权”。同时, “微信沃”卡除具备“微信支付”功能外,还将支持中国联通“沃支付”手机支付功能。此外,双方未来还将为“微信沃卡”用户提供“国际特权”、“情侣特 权”、“亲情特权”、“宽带特权”、“音乐特权”和“高清特权”。

杨成中介绍,“微信沃卡”并不是简单的将微信与数据流量打包优惠,广东联通和腾讯其实更希望通过上述这些为用户提供的“特权(增值服务)”,探索运营商与OTT服务商更多可能的合作方式和新商业机遇,即联通和腾讯要一起把“蛋糕”做大。

“不过在广东联通与腾讯的合作中,目前并未涉及商业利益的分成,关于未来如何分成合作,联通将与腾讯在未来探讨更多的模式。”杨成中表示。

不过据凤凰科技了解,在之前联通与搜狐视频推出的15元6GB包月视频定向流量套餐中,双方已经采取分成的模式来实现各自的商业利益。

如何一起做大蛋糕?

事实上,不仅仅是中国联通,在海外,一些在当地电信市场中与中国联通一样处于“挑战者”地位的运营商一直在探索与OTT服务商的合作,一方面,通过 与OTT服务商的合作扩大自己的用户规模;另一方面,通过与OTT服务商的合作,全面转向流量经营,并通过智能管道实现增量增收。

目前,国外运营商与OTT服务商的合作主要有两种,第一种是电信运营商为OTT厂商实现增值(如提供“定向提速”服务等),运营商向OTT厂商收取 网络服务费,目前此方案已经被美国运营商Verizon等采纳;第二种是电信运营商为OTT厂商提供定向的差异化的打包计费,在增量的同时实现增收,该种 方案目前被多家欧洲及拉美运营商所采纳;第三种方案即运营商直接向OTT服务商收取网络服务费。

据了解,打包计费是差异化计费的一种表现形式,也是“智能管道”概念的服务表现形式,此种服务方式虽然大幅拉低了运营商数据流量的使用单价,但可以提高用户黏性、减少离网率。

运营商可以以此为基础,通过流量经营,实现增收,并实现网络运营效率的最大化。同时,运营商和OTT服务商还可以把合作推进到更多的细分领域,比如金融、网络游戏、在线视频等。目前,广东联通以及在今年年初与腾讯微信推出8港元微信不限流量的香港运营商PCCW均为第二种合作方式。

事实上,在经历了2013年年初的“微信收费”风波之后,不管是内地的运营商还是OTT服务商,都已经明确了运营商和OTT之间的关系是“鱼水关系”而非“水火不容”,双方合作将有利于做大“蛋糕”。

值得注意的是,在广东联通与腾讯微信的合作被媒体曝光之后,广东电信迅速跟进,于7月29日对外透露将于8月推出一款微信+微博专属流量包,月费6元可获得2GB的腾讯微信加新浪微博定向流量。

虽然广东电信即将推出的“微信+微博”专属流量包是一个对广东联通“微信沃卡”的一个市场响应,并没有像联通一样同腾讯展开深度的定制服务,也并未与腾讯做过多探讨。但这样一个信号,或许意味着内运营商与OTT服务商之间的合作将全面打开。

而对于用户来说,获得更低的资费和更好的服务,永远都是好事。(王鹏)

http://www.chinaz.com/mobile/2013/0731/311568.shtml