导语:美国科技博客The Verge今天刊文称,今年早些时候,微软搜索业务主管陆奇公布了必应的新策略:整合至微软自主产品和第三方产品的全方位搜索平台。这是一个宏大的目标,看起来与此前微软试图击败谷歌的其他设想类似。不过微软这一次非常认真,目前微软已在iOS 7和Windows 8.1中证明了这样的设想。

以下为文章全文:

从上周开始,Windows 8.1预览版开放下载。该操作系统从基础层面深度整合了搜索功能。Windows 8.1对必应的整合并不以一系列应用的形式来呈现,而是基于Windows用户的每日搜索体验。令人惊讶的是,这样的整合工作直到7个月前才开始,当时微软刚刚发布Windows 8。必应项目管理副总裁迪里克·康奈尔(Derrick Connell)表示:“通过与Windows搜索功能的整合,我们完成了大部分工作。我们在全球有约3000名工程师,这是我们过去几个月的优先任务。”

必应团队通常以6个月的周期来从事专门的项目,因此该团队近期调整了工作优先级,专注于必应与Windows的整合,从而在Windows 8.1预览版发布时实现这些功能。康奈尔表示:“自我们2009年启动以来,这可能是最大的工程项目。”

Windows 8.1最新的搜索功能将网页、图片、视频、新闻和其他类型的内容整合到统一界面中。对于涉及艺人和明星的搜索,新的搜索功能非常强大。用户也可以搜索某些位置,找到在当地拍摄并存储在SkyDrive中的照片。此外,用户也可以在网上查找某些形状的图片。康奈尔认为,必应与Windows的整合非常复杂,而两支团队并不在一起办公,因此这就像是两家不同公司之间的合作。另一方面,必应也将在苹果公司iOS 7中为Siri语音助理服务提供搜索结果。

康奈尔表示:“从某些角度来看,管理好Windows的工作和苹果公司的工作并不容易,但在我们的平台上这是可以实现的。大约两年前,苹果公司将必应设为Safari浏览器中的一个搜索引擎。”自那时以来,两家公司就开始持续的讨论,探索可以在其他哪些领域进行合作。康奈尔称:“去年秋季,在其中一次会议上,我们发现:‘我们已准备好在下一个项目中合作。’”

对苹果公司而言,最大的问题在于,必应的搜索质量对Siri而言是否足够好。康奈尔表示:“我认为,苹果公司的许多高管改用了必应一段时间,以了解他们在使用必应时能否获得完整的体验。”苹果公司对必应的反馈非常正面,促成了iOS 7中Siri与必应的合作。苹果公司将于今年晚些时候开放iOS 7的下载。从理论上来说,未来版本的OS X系统也可以整合必应,只要iOS用户对必应的反应足够好。

必应与iOS7和Windows 8.1的整合是相互独立的项目,从很多方面来看都有所不同。不过这两个项目证明了微软的远大目标。微软认为,用户将开始以不同的方式使用搜索,从基于网页的搜索引擎转向应用或服务内的即时数据搜索。如果用户行为确实出现这样的转变,那么必应将获得有利的地位。这一做法与必应以往与谷歌的竞争策略有很大不同,而此前的举措基本上都遭到了失败。

微软的新策略已取得了两次重大胜利,包括与iOS 7的合作,以及与Windows的深度整合。不过微软仍需要对必应做出更多改进。美国国外用户的搜索关键词常常不完整。康奈尔承认,在伦敦或斯德哥尔摩提供的Windows 8.1搜索体验可能不会像在纽约和西雅图一样好。他表示:“这是我们正在解决的一个问题,需要应用我们的许多技术。这是庞大的工作,但我们对目前的状况感觉不错。”

在上周的Build开发者大会上,微软发布了多个新的Windows API(应用程序接口),帮助第三方开发者将必应的部分功能整合到他们的应用中。这些功能包括光学字符识别和3D地图等。

必应副总裁古迪普·辛格·珀尔(Gurdeep Singh Pall)表示:“这仅仅是必应平台战略的第一步。”在接受The Verge采访时,他还谈到了理论上必应的未来。例如,必应可以在应用内显示打印机的墨盒状况。“如果我们能在Office应用中知道这一信息,那么没有理由不在Office体验中提供这样的功能,在墨盒快耗尽时帮助你购买墨盒。”

微软仍试图以多种方式统一其平台,而必应已逐渐成为一大亮点。在Build大会的主题演讲中,必应获得了专门的时间段,辛格·珀尔展示了微软将向开发者提供的新工具。这是微软对必应的一次不同寻常的展示,同时也表明了微软搜索引擎的发展方向。

必应目前已被集成在Windows 8.1、Windows Phone、Xbox 360和Xbox One等产品中。在微软内部,这已经是一款重要且成功的工具,不过微软希望推动第三方开发者接受这一理念。这一平台对微软的重要性已不言而喻。辛格·珀尔表示:“我们对此非常高兴,这将是行业的变革者。”

http://www.ebrun.com/20130703/76880.shtml