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如果你阅读本文,将有机会深入了解谷歌地图。

对大多数人而言,如果要给最有价值的App应用排个名的话,谷歌地图绝对排名靠前,因为其探路功能是非常强大的。但如果你想要向他人描述一个非常精确的地点,并且不依靠地区编码、邮政编码、GPS定位、酒店名字或是其他信息的话,似乎是件比较困难的事情。不过,当笔者遇到了What3words时,发现这些问题都迎刃而解了。

What3words是一款基于谷歌地图API开发的应用,它支持网页、安卓、以及iOS系统。用户可以仅通过大约三个单词,就能搜索并识别所寻找的地理位置。What3words自诩为一个全新的通用地址系统,可以精确的定位地球上任何地方,而且设计的更加便捷、也更加精确。

它是如何工作的

开发What3words应用的,是一家英国初创公司。他们把我们的地球分割成为57万亿个3米×3米的正方形,然后给每个正方形分配一个唯一标识的地址名称,而这些被分配的地址名称都是由三个单词组成。

现在,这些地点就可以和谷歌地图协作了——停车场、纪念碑、建筑、住宅地址,等等。举个例子,用户完全不需要使用类似“我会在伦敦Passmore大街29号的Fox&Hounds酒吧等你,邮编SW1W 8HR”这样非常精确的位置信息,取而代之的,你只需要把这些细节信息插入到What3words应用里,然后该应用会告诉你“Dimes Random Tunnel”这三个分配好的单词可以代表你所要去的那个地点。

如果你需要和他人聚会,那么可以通过电话、Twitter、Facebook或电子邮件告诉他们三个单词,What3words可以在上述所有的渠道进行信息分享。

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显然,这会带来一系列问题。举个例子,这三个主观的单词如何能更容易记住,并且更便捷的分享地理位置呢?

实际上,这绝对不是定位悉尼歌剧院(Sydney Opera House),金门大桥(Golden Gate Bridge),等等由三个单词组成的地标性建筑。在实际生活中,有太多数据、地理位置、以及其他信息需要你去记住,甚至有些地点在谷歌地图上都没有明显的标记出来。

不仅如此,还会有一些地点或建筑,他们并没有一个具体的名字、门牌号、以及邮政编码,所以根本无法精确的定位到这些地理位置。上述这种情况在农村地区尤为明显。What3words是这样解决这个问题的,用户可以在地图上拖拉一个可以定位到具体地点的针(pin),这个地点可能是一个田间的栅栏,也可能是山坡上的一间小屋,然后用户可以收集三个可定位这个精确地点的关键词,然后与他人分享。

What3words还将其“三词定位”功能和GPS结合在一起,因此基本上,用户可以对任何一处随机地区定义三个有意义的英语单词。甚至,如果你想要告诉别人,一处营地里哪个是你的帐篷,What3words都能实现。

随着安卓和iOS版本的推出,用户可以在移动中轻松使用What3words了。

“依靠全球定位系统(GPS)和智能手机,我们只需点点指尖就能精确的定位位置,”What3words首席执行官Chris Sheldrick解释道,“在What3words推出之前,我们并没有一个简单、且可记忆的全球系统精确的描述地理位置。我们找到了一个精确描述地理位置的方法,可以描述世界上任何一处地方,不仅简单便捷,而且令人难忘。”

该服务是完全免费的,但是What3words想出了一个盈利模式,他们把这个模式成为OneWords。这种模式更加便捷,用户可以自定义一个What3words地理位置,然后给这个位置分配“一个单词”,比如,你可以定位自己在乡下的农舍,然后给它分配一个单词“BobbysHolidayHome”(该单词可以是组合词),而且What3words还提供标记功能,可以在这个位置信息前标记一个星号。该服务每年的费用是1.5美元。

这实在是一个天才的想法,现在,只有时间能告诉我们What3words是否会成功了。

这家位于伦敦的初创公司成立于2013年,创始人有Chris Sheldrick, Jack Waley-Cohen,以及Michael Dent。他们希望可以将“地理位置信息转化为大规模的文本字符串”。目前,What3words正在申请这项专利。

http://www.chinaz.com/start/2013/0703/308292.shtml